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Ahoi – der Narrengruß

Autor: Erdmann Braschos

Was sie über Herkunft, Geschichte, Haupt- und Nebenwirkungen dieses unsäglichen Grußes wissen müssen

Ahoi – der Narrengruß
Btte kein «Ahoi»© SVLF / E. Braschos

Im 16. und 17. Jahrhundert gab es den Typ eines holländischen Küstenfrachtschiffs. Es verdrängte etwa 20 Lasten (40 t) und war auf der Nordsee und im englischen Kanal unterwegs. Zunächst mit einem Sprietsegel betucht, wie man es von der Optmistenjolle her kennt, wurde es später als Zweimaster und mit den typischen holländischen Seitenschwertern gesehen. Im 17. Jahrhundert fuhr es auch im Personentransport. Die Passagiere waren in einer Kajüte hinter dem Mast untergebracht. Er wurde Hoy, Heu oder Heude genannt.

Wenn nun der Ausguck eines englischen Schiffes so ein Gefährt entdeckte, rief er «A-Hoy». Aus diesem Hinweis, es sei wieder solch eine Hoy unterwegs, wurde ein üblicher, zunehmend bei Landratten beliebter Schiffergruß.

In den 1870er Jahren wollte Alexander Graham Bell das Wort als Gruß und Auftakt eines Telefonats einführen, wie in unseren Tagen das @ zum Mailen und # zum Twittern gehört. Das Telefon war damals eine unerhört neue Sache. Bell konnte sich aber nicht gegen seinen Kollegen Edison durchsetzen, der Hello favorisierte.

Gegen die maritime Herleitung des Rufs spricht das nautische Wörterbuch des Schotten William Falconer, wonach der Kapitän seinen Matrosen oben in die Rahen zum Segelsetzen «Main Top, hoay» ruft und diese den Empfang des Befehls mit «holloa» quittieren. Auch in späteren englischen Fachwörterbüchern bleibt Ahoy unerwähnt.u

Ende des 18. Jahrhunderts war das Wort dagegen in der Komödie «Die Wallonen» auf Londoner Bühnen, also eindeutig an Land, als Anrede zu hören: «Ahoy! you Bumboat, bring yourself this way». «Ahoi ... komm mal her». Dem weitgereisten Wilhelm Heine, er war auf Schiffen mit amerikanischen Besatzungen bis zum fernen China und nach Japan unterwegs, war «Ahoy» als Nautikerjargon jedoch durchaus vertraut.

Im Deutschen Reich fand der Gruß Ende des 19. Jahrhunderts mit einer Zeitschift gleichen Namens Verbreitung. 1892 wurde der «Berliner Segel-Club Ahoi» gegründet. In den Zwanziger Jahren soll der Ruf sogar bis zum Bodensee vorgedrungen sein. Die maritime Besessenheit Kaiser Wilhelm II. hatte Wirkung.

Mit der allgemeinen Marinisierung und Beliebtheit des Segelsports, nicht zuletzt den Hans Albers-Liedern brachen dann sämtliche Dämme. Mittlerweile ist Ahoi ist wie Helau und Alaaf ein Narrenruf. Gern wird er in der Kurpfalz, etwa in Mannheim mit «Monnem ahoi» oder «Mannem ahoi» usurpiert, im nordbadischen Altlußheim oder im südthüringischen Wasungen ist ebenfalls «ahoi» zu hören. Die 1908 gegründete Faschingsgesellschaft Milka im oberschwäbischen Ravensburg grüßt mit «Milka ahoi!» Auf dem Backfischfest der Fischerzunft von Worms wird ebenfalls feuchtfröhlich «ahoi» gegrüßt. Die Beispiele zeigen: Ahoi ist angestrengt bis verzweifelt martime Folklore.

Es hat nichts genutzt, daß sich Günther Grass bereits 1959 über den Gebrauch des Wortes durch unbeirrbare Landratten lustig machte. Schriftsteller ändern am Gang der Dinge und Lauf der Welt bekanntlich wenig.

Vor einer Weile saß ich mal an einem schönen Samstagmorgen mit Barbara und Wolfgang an Bord meines startklaren Bootes, als die Beiden die Besatzung eines auslaufenden Schiffes mit einem fröhlichen «Schiff Ahoi» begrüßten – in sächsischer Mundart. In diesem Augenblick wünschte ich mir eine Klappe zum Verschwinden in meinem Boot. Nun sind Barbara und Wolfgang ganz liebe Leute. Sie hatte ihm ein Segelwochenende an Bord meiner Swede 55 geschenkt.

Sie hielten es aus, mit mir bei sauwenig Wind zu segeln, wenn meine Windmühle nur zwei Knoten macht. Sie schipperten sogar ohne Kompaß mit mir durch diesige Suppe, wenn sich die alle paar Jahre anstehende Überholung des Instruments leider bis weit in die Saison hinein zog. Wir sind dann wie Bernard Moitessier mit gelegentlichem Blick auf den Handpeilkompaß nach Dänemark und zurück gesegelt.

So brachte ich es nicht übers Herz den beiden Sachsen zu erklären, daß Ahoi beim Fasching im alltiefsten Binnenland als Gruß von einem Narrenschiff geht, nicht aber an Bord meines Bootes. Ich werde Barabara und Wolfgang aber einen Link zu diesem Beitrag schicken. Da können sie dann lesen, daß Ahoi ursprünglich ein Viehtreiber-Begriff ist. William Langland notierte ihn bereits 1393 in seinem Gedicht Piers Plowman (Deutsch: Piers der Pflüger) also lange bevor die Engländer auf der Nordsee oder im englischen Kanal einer Hoy, Heu oder Heude begegneten.

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Autor

Erdmann Braschos

Geschrieben von

Der versierte Segler berichtet seit 1988 in namhaften Medien aus der maritimen Welt. Dank langjährigem Betrieb eines eigenen Schiffes (http://malsegeln.de/) ist er hands-on, mit der Pflege, Reparaturen und dem Werterhalt von Booten vertraut.

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